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科学家最新发现一种与海绵共生蠕虫新物种

自然 2018-02-06 08:41

据英国新科学家杂志报道,目前当人们提及“挑战者号”时,多数情况下就会联想到挑战者号航天飞机的厄运,但事实上并非总是如此。在19世纪(1872-1876年),一艘海军军舰“挑战者号”执行了最早期的深海勘测任务之一。

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澳大利亚达尔文市北部艺术博物馆的格拉斯毕在达尔文市浅海域潜水时采集到一种海绵,它的中空结构中充满了枝状蠕虫。

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这种寄居在海绵上的蠕虫奇特树枝状触角分支有利于繁殖后代,还可帮助海绵探测到潜在的掠食者

在挑战者号军舰航行至菲律宾海域时,研究人员打捞到一只海绵,该海绵口腔中充满了奇特的树枝状蠕虫,之后这些奇特海洋蠕虫被命名为“Syllis ramosa”。一个世纪过去了,这种海洋蠕虫仍保持着它的独特性,目前,它的神秘面纱已被揭晓,科学家在距离澳大利亚海岸不远处发现第二种树枝状海洋蠕虫,并且其数量非常多。

澳大利亚达尔文市北部艺术博物馆的克里斯多夫-格拉斯毕(Christopher Glasby)获得了这项最新发现,2006年11月,他为了避开鳄鱼和致命水母的攻击,在达尔文市浅海域潜水时采集到一种海绵,它的中空结构中充满了枝状蠕虫,这显然是一支新物种,格拉斯毕和同事们将它命名为“Ramisyllis multicaudata”。

格拉斯毕称,海洋蠕虫和海绵共存体很容易发现,但由于它们非常脆弱很难进行解剖分析。很难辨析的是每个蠕虫的头部潜藏在海绵中,发现潜藏的头部末端相当于大海捞针。

伴随着蠕虫逐渐成长,将在海绵体中形成许多分支结构。每个分支可以形成许多亚分支,之后也能发育形成分支。最终,每个海洋蠕虫将拥有数以百计的分支末端,多数会在海绵表面刺穿小洞延伸出来。乍一看寄生蠕虫的海绵犹如拥有数十只白毛触角。

格拉斯毕并不知道这种树枝状蠕虫如何进食,它们可能以消耗部分海绵体为食,但或许海绵体无法维持它们的生长。研究人员猜测这种蠕虫可能吸收可溶性有机物质,从而使其树枝状身体能够增加其身体表面区域。

同时,我们并不知道这些树枝状蠕虫与宿主体海绵之间的关系,它们可能是一种有害寄生虫,但也可能产生分支能够探测潜在掠食者,或者蠕虫的分支可以模拟海绵的生长,或提高水流穿过海绵。格拉斯毕称,这种蠕虫的分支身体将帮助蠕虫繁殖更多的后代,蠕虫通过尾末附近形成小芽来繁殖,这样更多的分支就会繁殖更多的后代。据悉,一个枝状蠕虫可以拥有100多个尾部,从理论上每个尾部都可以繁殖后代。

科学家对Syllis ramosa和Ramisyllis multicaudata以及其他50种蠕虫的基因分析显示,这两个分支蠕虫是完全不同的物种。这表明它们进化形成分支的能力是独立的,或许通过基因改良尾部小芽的方法来繁殖后代

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