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一坨2.5亿年前的屎,不小心暴露了这些吃货的秘密

奇趣 2018-01-12 21:27

在我们的印象里,化石就是陈列在博物馆中的古生物骨骼,其实化石还包括了古生物的遗迹和遗物等,其中就包括了粪便。粪便化石可不仅仅是变成石头的便便,其中包含了大量的有用信息。就在前不久,俄罗斯的古生物学家就从几坨粪便化石中得到了惊人的发现!

图注:今天的维亚兹尼基

粪便化石的发现地位于俄罗斯东部的维亚兹尼基,这里的地层当中发现过大量二叠纪时期的动物化石,当然还有粪便化石。在当地的贝科夫卡河采石场(Bykovka Quarry),古生物学家找到了25块粪便化石碎片,这些碎片中富含磷酸盐。

图注:发现粪便化石的地方,图片来自论文

图注:粪便化石所在的层位

粪便化石中有什么?只能将其切开再进行特殊的处理才能知道。古生物学家真的就将粪便化石切开,然后用酸液清洗,再将得到的细微碎片用电子显微镜扫描、CT扫描和同步辐射成像等技术进行分析。最终得到的结果是这些粪便化石当中包含有鱼类和其他动物的骨骼碎片,说明粪便的制造者是某种大型而且凶猛的食肉动物。

图注:粪便化石

图注:电子成像之下的粪便化石

让我们看看粪便当中到底都有什么:一些属于某种辐射鱼类的鱼鳞和鱼骨头;几颗属于肺鱼的牙齿,不过已经受到了胃酸的腐蚀;骨头碎片来自于四足动物,很可能属于某种合弓纲植食性动物;一些微小的矿物颗粒,这些颗粒可能是粘在食物上被吞下去的,也可能是为了补充微量元素而故意吞下去的。除了上面这些包含物,古生物学家还发现了一颗边缘带有密集锯齿的锋利牙齿,这枚牙齿应该属于掠食者本身。这种动物如此饥饿,竟然会吞下自己的牙齿?当然不是这样的,它很可能是在捕猎和进食的时候折断了自己的牙齿,然后就囫囵吞枣的和食物一起咽了下去,这在今天的蜥蜴身上并不少见。

图注:粪便化石中的包含物

图注:研究人员推测粪便制造者的食物来源

从粪便化石的包含物来看,这只来自二叠纪俄罗斯的掠食者真的是好胃口,它的食谱当中包含了多种鱼类、陆生脊椎动物,真是一顿2.5亿年前的饕餮大餐。这个掠食者到底是谁?古生物学家根据粪便中强大的胃酸腐蚀作用判断其可能属于主龙类,今天鳄类的粪便中也会有类似的现象。

图注:二叠纪晚期的生态复原,作者:儒略·斯托尼

几坨粪便化石就可以还原一种史前食肉动物的食谱,进而勾勒出食物链和生态系统,这真的是非常神奇的事情。古生物学就是这样一门有趣而且不断给人惊喜的学科,一点点化石材料就能够还原2.5亿年前吃货肚子里的大餐!

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